Achter sterke quotes gaan vaak interessante mensen schuil.

Charles de Montesquieu

Standbeeld van Charles Montesquieu - cc

De Franse filosoof en politiek theoreticus Charles Montesquieu was een van de belangrijkste politieke denkers van het achttiende-eeuwse Frankrijk. Hij had grote invloed op de Verlichting, de periode tussen ongeveer 1650 tot het einde van de negentiende eeuw. De huidige politieke inrichting van westerse landen zijn voor een groot deel gebaseerd op zijn theorie over de scheiding der machten, tegenwoordig ook wel de Trias Politica genoemd.

Montesquieu wordt op 18 januari 1689 geboren als Charles de Secondat in het Franse Bordeaux en studeert in zijn jeugd aan de hogeschool van Juilly. Als hij 26 is,trouwt hij met de protestantse Jeanne de Latrigue, het huwelijk levert hem een aanzienlijke bruidsschat op. Een jaar later krijgt Charles Montesquieu nog meer bezittingen omdat zijn oom dan overlijdt. Bij de erfenis van zijn oom behoren niet alleen veel waardevolle bezittingen, hij erft ook de titel ‘Baron de Montesquieu’.

 

1689-1755

Lettres persanes

De politiek filosoof publiceert gedurende zijn leven diverse werken. In 1721 publiceert hij Lettres persanes, een satirisch verhaal waarin twee Persische broers, Usbek en Rica, reizend door Frankrijk, brieven aan elkaar schrijven. Door de brieven heen schetst Montesquieu een beeld van het soms barbaarse Franse leven, gezien vanuit het perspectief van een buitenstaander. Het werk wordt in 1721 anoniem gepubliceerd in Amsterdam en wordt wel gezien als een eerste stap richting de gedachte van de Verlichting, omdat er voor het eerst ooit kritiek geuit wordt op de wijze waarop Frankrijk bestuurd wordt.

De l’Esprit des Lois

In 1748 publiceert Montesquieu een nieuw werk: De l’Esprit des Lois (Over de geest van de wetten).   In dit boek, dat door de Fransman aanvankelijk opnieuw anoniem wordt uitgebracht, worden de politieke en sociale leefvormen van verschillende volken door de eeuwen heen in kaart gebracht. Het boek, dat vaak als zijn hoofdwerk wordt beschouwd, onderscheidt drie regeringsvormen: De republiek (een samensmelting van de democratie en de aristocratie), de monarchie en het despotisme (het systeem waarbij één persoon of een kleine groep mensen de absolute macht heeft). In het boek introduceert de Franse geleerde ook voor het eerst de Driemachtenleer die later bekend wordt als de Trias Politica.

Trias politica

In zijn werk De l’Esprit des Lois concludeert Charles Montesquieu dat er drie machten zijn die gescheiden moeten worden:

  • De wetgevende macht
  • De uitvoerende macht
  • De rechtsprekende macht

Volgens Montesquieu moeten deze drie verschillende machten elkaar controleren en mag de macht dus niet meer bij een kleine selecte groep van adelijken en geestelijken alleen liggen. Ook moeten de machten gezamenlijk voorkomen dat een van de machten de bovenhand krijgt. 

Veel grondwetten van heel wat landen zoals die van de Verenigde Staten (1789), Frankrijk (1791) en Nederland (1848) zijn gebaseerd op dit principe en lieten zich inspireren door het werk van Montesquieu.

Montesquieu deed jarenlang onderzoek voordat hij met dit beroemde boek naar buiten kwam. Vanaf 1734 deed hij systematisch literatuuronderzoek, vooral op het vlak van het recht. Montesquieu was van 1714 tot 1716 raadsheer en van 1716 tot 1726 voorzitter van het parlement van Bordeaux. Hij legde zijn functie toen neer zodat hij zich volkomen bezig kon houden met het bestuderen van de wetten en instellingen van verschillende Europese staten. Hij verbleef in deze periode onder meer twee jaar in Engeland waar op dat moment de Glorious Revolution aan de gang was.

 

bron historiek.net